Carlos Hathcock “Pluma Blanca”, Leyenda del Tiro de Larga Distancia


Carlos Hathcock
“White Feather”
Mayo 20, 1942 – Febrero 23, 1999.

Su Historia y su Fama

Carlos Hathcock, también conocido por su apodo “White Feather”, no requirio de una pelicula (lo digo por Vasily Zaytsev) para ser a la fecha uno de los francotiradores más respetados y admirados de la historia tanto por la generacion que lo conocio en accion como por los actuales tiradores jovenes.

Este sargento “mítico” apodado “White Feather” o “Pluma Blanca” perteneciente al cuerpo de Marines estadounidenses, ostentó durante más de 30 años el récord mundial de una baja a larga distancia, ya que uno de sus tiros en la guerra de Vietnam hizo blanco a 2.250 metros con opticas puras (es decir, no electronicas) y solo con 1 observador auxiliandolo.

El sargento estadounidense Carlos Hathcock consiguió elevar su nombre a la categoría de leyenda gracias a su eficacia y precisión en la jungla vietnamita, ya que las extremas condiciones ambientales que tuvo que superar para conseguir cumplir con su trabajo, además de sus continuas demostraciones de heroísmo y compañerismo, propiciaron que hoy en día sea considerado como uno de los mejores francotiradores de la historia a nivel mundial. Sin embargo es curioso que las 93 bajas confirmadas que creó en el bando enemigo, no le sitúan entre los francotiradores más efectivos, aunque se comenta que la cifra puede extenderse hasta las 300 bajas no oficiales ya que para “oficializar” una baja se debe tener un observador que confirme la baja, y él participo en muchas operaciones en solitario. Tomando en cuenta esto, lejos quedan, por ejemplo, las 542 que se adjudican al gran tirador finlandés Simo Häyhä. Pero aun asi, el hecho de que Hathcock actuara en solitario y casi siempre amenazado, asi como rodeado por los soldados del ejército vietnamita, le confiere una especial caracteristica de francotirador casi sobrenatural.

Adorado por sus compatriotas estadounidenses y por los más prestigiosos tiradores selectos del mundo, Hathcock destacó en el tiro deportivo antes de iniciar su brillante carrera en el ámbito militar, ya que durante los años previos a la guerra de Vietnam, el nombre de Carlos Hathcock ya sonaba con fuerza en todos los sectores relacionados con el tiro de precisión a larga distancia.
Fruto de su pericia con los rifles de precisión, Hathcock obtuvo varios premios como tirador deportivo, una práctica que debió abandonar cuando el Ejército estadounidense solicitó sus servicios para incorporarse a filas.

En el cuerpo de Marines, Hathcock encontró el lugar idóneo donde demostrar y poner a prueba todas sus habilidades. Su facilidad para lograr disparos certeros fue su principal argumento para convertirse en tirador de elite SCOUT/Sniper de las Fuerzas Armadas estadounidenses, y Vietnam fue el escenario donde se forjó su leyenda.

1966 fue el año de su primer desembarco en el país asiático; desde entonces y hasta 1969 (año en el que un desafortunado accidente aceleró su retirada del campo de batalla) Hathcock logró eliminar oficialmente a un total de 93 soldados del ejército de Vietnam del Norte (confirmados), entre los que figuraban altos mandos como generales y oficiales.

Su tremenda eficacia causó auténtico pavor en las filas enemigas, donde no dudaron a la hora de poner precio a su cabeza (unos 50.000 dólares estadounidenses de la época). Sin embargo, durante los tres años que estuvo en servicio en la selva vietnamita nadie pudo darle caza. Ni siquiera los “countersniper” o cazadores de francotiradores, con quienes Hathcock tuvo más de un enfrentamiento digno de mención.
En este sentido, según recogen sus múltiples biografías, Hathcock logró localizar y eliminar a un countersniper vietnamita con un certero disparo que atravesó la mira telescópica e impactó directamente en el ojo del tirador, y creanme, es una de sus muertes confirmadas (aunque los cazadores de mitos digan lo contrario al poner a prueba que tan factible es un disparo a traves de la mira telescopica).

A pesar de las dificultades que el sniper de la pluma blanca (le apodaban así por una pequeña pluma blanca que siempre acompañaba a su sombrero) tuvo que soportar en la densa y sofocante jungla de Vietnam, su popularidad va ligada de forma irremediable a su record mundial de distancia.

El Record Mundial de Tiro

El tiro de larga distancia que lo consagro como tirador, fue en la localidad de Duc Pho, ubicada en Vietnam del Sur, donde en 1967 el sniper estadounidense consiguió una baja con un disparo que voló durante 2.250 metros. El arma utilizada para lograr esta increíble hazaña fue la ametralladora M2 del calibre .50 (12,70) especialmente modificada por el propio Hathcock para disparar tiro a tiro y con mayor precisión.


Ametralladora M2 .50 adaptada para disparar de uno en uno
por parte de Carlos Hathcock, logrando un tiro certero a 2250 metros

El récord establecido por Hathcock se mantuvo intacto hasta el año 2002, es decir durante 35 años. Sin embargo, ya en pleno siglo XXI y en medio de la “Operación Anaconda” que tuvo lugar en la guerra de Afganistán, un equipo formado por tres snipers del ejército canadiense consiguió superar la marca establecida por Hathcock. El tirador del equipo, el cabo Rob Furlong, utilizó el potentísimo rifle estadounidense McMillan Tac-50 (calibre .50) para alcanzar a un enemigo taliban situado a una distancia superior a los 2.400 metros. Pero, aunque es evidente que el disparo realizado por los canadienses superó la distancia establecida más de tres décadas atrás por el sargento Hathcock, ¿cuál de los dos disparos tiene más mérito? Posiblemente, la respuesta se decante del lado del soldado estadounidense, quien consiguió una espectacular marca en peores condiciones ambientales (no es lo mismo disparar en medio del espesor de la jungla que en el despejado desierto) y con un rifle, mira optica y una munición menos desarrollada.

En este sentido, para darse una idea de la diferencia existente entre los tiradores de aquella epoca y los actuales, hay que ver que los rifles que los snipers estadounidenses utilizaron en mayor medida en la guerra de Vietnam fueron el Winchester M70 Pre-64 y el M40, versión militar del popular Remington M700. En ambos casos se trata de rifles de accionamiento por cerrojo con una precisión realmente notable que no necesita de opticas electronicas especiales para hacer su trabajo, solo requieren a un buen tirador y mucha paciencia.

El accidente…

A diferencia de muchos otros tiradores, no fue un sniper ni un ejército regular quien truncó la espectacular trayectoria de Carlos Hathcock como tirador de elite. Si no que en 1969, mientras él y otros soldados estadounidenses se desplazaban a bordo de un vehículo anfibio (“amtrack”) por las afueras de Khe Sanh, la desgracia llamó a sus puertas. El vehículo pasó por encima de una mina antitanque y la explosión fue inmediata. Como consecuencia de las llamas, Hathcock acabaría con la mitad de su cuerpo quemado, pero ni aún así dejó de luchar para salvar a siete compañeros heridos, a quienes consiguió poner a salvo de forma heroica aun con quemaduras de 2do y 3er grado.

Gracias a su compañerismo y sus méritos en el campo de batalla, recibio las más altas distinciones del Ejército estadounidense, como por ejemplo la Estrella de Plata del cuerpo de Marines. Además, su figura todavía goza de enorme prestigio dentro de la infantería de Marina, donde cada año se celebra un concurso de tiro de precisión que lleva su nombre.

Sufrimiento y dolor hacia el final de la vida de Hathcock

Como suele sucederle a la mayoría de mitos, los últimos años de vida de Carlos Hathcock fueron realmente duros. En su lucha contra la esclerosis múltiple, el sargento del cuerpo de Marines volvió a demostrar constancia, valentía y sacrificio, tres características de su personalidad que le ayudaron a triunfar en el terrible escenario vietnamita. Finalmente, en febrero de 1999 Carlos Hathcock falleció habiendo dejado previamente un trabajo de innegable valor para el futuro de los tiradores selectos de Estados Unidos. Y es que desde que en 1969 un trágico accidente le obligara a abandonar su carrera militar en activo, Hathcock apostó por la creación de escuelas y centros formativos para tiradores de precisión.

Conclusiones y Comentarios

En definitiva, gracias a sus 93 bajas confirmadas, pero sobre todo, gracias a cómo y dónde las consiguió (muchas de ellas con un Winchester M70 Pre-64 ligeramente modificado), asi como a su record de distancia que considero personalmente que sigue siendo el mejor tiro en virtud de que los canadienses eran 3 observadores y tenian miras electronicas con tecnologia de punta, Carlos N. Hathcock tiene un puesto de honor entre los snipers más importantes de la historia. Fue un hombre que desde sus inicios en el mundo del tiro deportivo siempre tuvo en cuenta el conocido lema de los francotiradores: “One shot, one kill” y lo veran en muchos videos de instruccion para Snipers.

7 comentarios

  1. Es imposible determinar cual es mejor tiro, hay demasiadas diferencias y variantes unas a favor y otras en contra y todas ellas inevaluables con rigor. Pero si los yankis se sienten mas agusto con su marine, pues nada, la peseta para ellos. Pero yo, me quedo con el finlandes.

  2. Definitivo, “Simo Häyhä” fue el mejor sin usar lentes telescopicas ni nada de eso, el tiraba con miras abiertas de hecho unicamente y tiene un record impresionante de muertes, aun no he redactado el articulo sobre el pero ya estoy en eso

  3. A mi entender:
    Por el tipo de arma, óptica, munición, entrenamiénto y todas las demás contras de estar en una jungla archiconocida por las fuerzas del VietCong, la cual era como estar dentro de una jaula con leones hambrientos. El mérito de mejor Francotirador se lo lleva Carlos Hathcock, sin lugar a dudas.
    Hoy con miras electrónicas, y rifles con animas de precisión sub milimétrica es más real (por decirlo de alguna manera) hacer ese tipo de disparos.

  4. Este si fue’ un gran soldoda

  5. exelente aporte, mi comentario va al redactor del articulo, el fin no es quitarles merito a los logros de este hombre que lleva por nombre Carlos Hathcock, si no aclarar algo si bien tu dices que hathcock es mejor tirador que el canadiense Rob Furlong ya que su tiro en el campo abierto del desierto no se compara con el tiro en la jungla, entonces ni siquiera el tiro de hathcock se compara con los que realizo Simo Häyhä en un clima de invierno a temperatura bajo cero y mas a famor con mira abierta, 1+1=2 creo que mas merito lleva este hombre que no se enfrento contra los vietnamitas que combatio contra los propios perro del infierno LOS SOVIETICOS el papa del ejercito VIETCONG

  6. KEVIN, efectivamente, como redactor del articulo estoy a favor de carlos hathcock por ser considerado pionero en el tiro de verdadera larga distancia, pero efectivamente Simo de hecho es considerado el mejor francotirador de todos los tiempos con miras abiertas aun cuando la distancia fue mucho mas corta.

  7. Cada uno tendra su postura! las comparaciones son odiosas e interminables (nadie tiene la razon) yo diria que las opiniones deberian ser: a mi gusta mas la carrera de hathcock, o la de Simo. No, decir este es mejor que aquel! creo que es imposible determinar quien es mejor, demasiadas variables para poder llegar a una conclusion!

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